25 de junio de 2022

La industria del calzado tiene una huella de carbono desproporcionadamente grande. En combinación con la indumentaria, las dos industrias generaron entre el cinco y el 10 por ciento de los impactos de contaminación global en 2016, según métricas de sostenibilidad publicado por Quantis Internacional.

El ciclo de vida de un zapato comienza con la extracción de materias primas, que luego se procesan y luego se utilizan para fabricar el zapato en sí. Luego, el calzado se ensambla, empaqueta y transporta a su destino de venta y, finalmente, su propietario lo desecha cuando se daña o no se desea.

Los métodos de fabricación de calzado, como la costura, el pegado y la soldadura, han existido durante siglos y todavía se usan en la actualidad. Y el zapatero venezolano convertido en empresario, Adrián Hernández, argumenta que esta línea de producción secuencial es insostenible y obsoleta.

Hernández es el director ejecutivo y fundador de Simplicity Works, una empresa que tiene como objetivo revolucionar la industria del calzado y la indumentaria utilizando la nueva tecnología de ‘unión 3D’.

Al crecer en Venezuela, Hernández pasó los veranos desde los 15 años trabajando en fábricas de calzado junto a su padre, quien emigró a Venezuela desde las Islas Canarias en la década de 1960. A los 22 años, comenzó a trabajar en el negocio familiar de fabricación de calzado y pasó cinco años ascendiendo hasta el puesto de gerente de operaciones en la fábrica.

Adrián Hernández, CEO y fundador de Simplicity Works.
Adrián Hernández, CEO y fundador de Simplicity Works. Imagen cortesía de Wacker.

“Me gustó el ambiente de la fábrica”, dijo. Informes de América Latina. “Es bastante fácil comprometerse con la fabricación de calzado, porque ves fácilmente los resultados de los productos que diseñas”, agregó.

Los primeros años profesionales de Hernández coincidieron con el auge de la fabricación de calzado en Venezuela, entre principios y mediados de la década de 1990. En el apogeo del auge, el país producía alrededor de 47 millones de pares de zapatos al año, dijo.

Sin embargo, cuando el ex presidente venezolano socialista Hugo Chávez llegó al poder en 1998, Hernández intuyó un cambio político y económico drástico en el horizonte. En 2000, decidió perseguir sus sueños de estudiar en Europa.

Efectivamente, después de alrededor de una década de liderazgo, las políticas económicas de Chávez se volvieron inestables y Venezuela comenzó a entrar en declive económico. A medida que aumentaron la inflación, la pobreza y la escasez, la industria de fabricación de calzado también comenzó a desplomarse. Las fábricas comenzaron a cerrar y las tasas de fabricación cayeron a menos de 10 millones de pares de zapatos por año. Como resultado, Venezuela comenzó a depender en gran medida de los productos de Asia y los Estados Unidos.

Hernández, sin embargo, pretende rescatar esta industria rota. La tecnología de unión 3D que ha desarrollado en Simplicity Works, dice, puede hacer que el proceso sea más eficiente y sostenible.

En lugar de los métodos tradicionales de ensamblaje de calzado, los ingredientes (cuero, madera y metal) se vierten en un molde 3D, al que se inyecta polímero: uniendo un ingrediente con otro simultáneamente, en lugar de uno por uno. Como este proceso se realiza con tecnología automatizada, se requiere menos mano de obra, lo que lo hace más rápido.

La unión 3D, dice Hernández, también consume menos energía, agua y productos químicos, además de reducir el consumo de cuero en más del 50%. La política de cero residuos de Simplicity Works, junto con el uso de biopolímeros, hace que este método tenga un 13% menos de huella de carbono que la fabricación de calzado tradicional.

Zapatos de seguridad AMF fabricados con tecnología de unión 3D.
Zapatos de seguridad AMF fabricados con tecnología de unión 3D.

Hernández espera aplicar este nuevo enfoque de fabricación en la región de América Latina, una región que cree que se beneficiará del compromiso ‘local para local’ de Simplicity Works. Con la nueva tecnología menos dependiente de la mano de obra, los costos de producción serán más baratos, dice. Como resultado, países como Venezuela ya no necesitarán buscar en Asia formas más baratas de subcontratar mano de obra o importar calzado.

Al alentar un modelo de producción, fabricación y compras en el país, Hernández espera que la industria del calzado pueda emplear trabajadores locales e invertir las ganancias en las economías locales. Y, al mismo tiempo, causar menos daño al medio ambiente.

Si bien Hernández está listo para vender su nueva tecnología a empresas de calzado en algunos países de América Latina, siente que aún no es el momento de llevarla a su país de origen, Venezuela.

“Se necesita un gobierno diferente, menos corrupción… industria, turistas, cultura”, dijo Hernández, enumerando los componentes básicos que cree que deben estar listos antes de que Venezuela esté lista para beneficiarse de dicha tecnología. Hizo hincapié en la necesidad de una intervención internacional para que esto pueda suceder.

Mientras tanto, Hernández pretende intentar vender su tecnología en el mercado mexicano, con la ayuda de conexiones tanto en Estados Unidos como en Panamá. También ve una demanda potencial de la tecnología en Brasil, Colombia y Ecuador, todos países ricos en materias primas utilizadas para fabricar zapatos.

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